美国“穷人银行”联手医疗机构解决看病难

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资料图

  美国也存在着“候诊三小时,看诊三分钟”的医疗问题。此外,美国的医疗费用不断高涨,虽有Medicare(政府为六十五岁以上长者提供的医疗保险)及Medicaid(以低收入者为对象的医疗保险)两种国家医疗补助方案,但截至2011年全美仍有四千八百多万人没有医疗保险,生活在“一人生病,全家破产”的危机中。

  虽然奥巴马总统推行的健保改革法案可以解决一些问题,但是美国数十年累积的医疗体系问题在短时间内并不能根除。

  为了提高医疗品质,协助健保改革,医疗联盟Direct Primary Care Coalition应运而生,并且开始尝试一种新的医疗模式:Direct Primary Care(暂译为月费式基层医疗,简称DPC)。

  简单来说,DPC不通过健保,而是直接向会员收取月费,提供基本门诊、年度体检、实验室检验、以及预防保健和慢性病保健管理等等的基层医疗。各个DPC诊所的月费与基本服务稍有差异,通常是50美金到80美金不等。

  其实,美国新的全民健保也允许DPC做为保险计划的一部分:即民众可以选择一家DPC来获得基层医疗,条件是须搭配一个高额自付但保费较低的保险计划,来保障一些“灾难型”医疗支出,如急诊、手术、住院等。现今的DPC虽然尚属试验阶段,但在美国已拥有五十多万名会员。 近日,诺贝尔和平奖得主穆罕默德•尤努斯(Muhammad Yunus)表示医疗开销也是许多穷人棘手的问题,并认为新的DPC模式也可运用在穷人身上,协助他们降低医疗开销进而脱离贫穷。

  尤努斯创办的格莱珉银行(Grameen Bank)提供穷人微型贷款,在美国纽约的格莱珉分行(Grameen America)也有闪亮的成绩:至今已为17000多名月收入低于1000美元的妇女借提供超过9千万美金的贷款。她们多数是没有身分的劳工,没有资格加入任何医疗保险。

  为了提供穷人可负担的医疗,美国格莱珉与名为Iora Health的DPC医疗机构合作,为穷人们设计了一套独特低廉的月费式基层医疗模式:Grameen PrimaCare(暂译为“格莱珉基层医疗”,简称GPC)。

  GPC结合了DPC的医疗理念与现有的微型贷款模式,每周仅收10美金(相当于每月43美金,约合人民币262元),就可享有Iora Health提供的许多基层医疗,所涵盖的服务等同于Medicaid——即美国政府以低收入者为对象的医疗保险。

  为了更有效落实健康管理和传达医疗知识,GPC模仿格莱珉的小组会议,要求会员组成五人小组于每周聚会,讨论健康问题,如慢性病保健管理、预防保健、运动健身;甚至讨论食品营养、烹饪课程等。另外,GPC更与一家行动医疗(Mobile Health)公司ClickMedix合作,提供电子化病历,让会员可以很方便地利用手机存取和监测自己的健康资料。

  目前,GPC的医疗服务仅提供给纽约格莱珉分行的借款者,未来会计划把服务延伸至借款者的家庭,甚至任何需要医疗的穷人。GPC认为穷人也有权力享有优质的医疗服务,同时也希望打破DPC的医疗模式无法普及化的问题,为美国的医疗问题尽一份心力。

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